NASA отправит зонд New Horizons в таинственную Третью Зону: Каким загадкам пытаются найти подтверждение ученые?

Будучи выключенным на 5
месяцев, космический аппарат американского аэрокосмического агентства NASA New
Horizons, до этого изучавший Плутон и Харон, теперь отправится дальше путешествовать
по поясу Койпера, так называемой Третьей Зоне. Специалисты из Лаборатории
прикладной физики Университета Джона Хопкинса получили подтверждение из отдела
ведомства в Мадриде, что энергосберегающий режим зонда в сентябре был завершён.
В последующие месяцы, примерно до середины ноября оперативная группа миссии
будет проверять научные приборы космического аппарата, а также то, как он
собирает информацию. В настоящее время от зонда до Земли 5,8 миллиарда
километров, радиосигнал передаётся примерно за 5 часов и 24 минуты.

Предполагается, что 1 января 2019 года
космический аппарат New Horizons может достигнуть третьего объекта пояса
Койпера – 2014 MU69. От него до Земли 6,5 миллиарда километров. От Плутона New
Horizons уже отошёл на 593 миллиона километров. Благодаря различным
дальномерным устройствам, зонд будет наблюдать как 2014 MU69, так и за другими
объектами пояса Койпера, вроде карликовых планет, и кентаврами – объектами
между Юпитером и Нептуном, которые представляют собой переходные небесные тела
между астероидами и кометами. У них нестабильная и достаточно часто очень
вытянутая орбита, особенно когда пересекаются границы планет-гигантов. Также космический
аппарат New Horizons будет изучать газ, пыль и уровень радиации в окружающей
среде в процессе перемещения по поясу Койпера. 

Новую программу,
позволяющую зонду лететь к MU69, загрузят на компьютеры в этом месяце. Пока
несколько команд специалистов планирует детали траектории полёта. Полностью
скорректировать курс, чтобы определить, сколько точно космический аппарат будет
лететь, должны 9 декабря 2017 года. При наблюдении ранее за отдалённым
объектами из пояса Койпера специалисты определили, что там всё несколько более
сложно, чем предполагалось, потому необходима проверка. Кроме того, New
Horizons сэкономит больше топлива, если будет лететь именно туда, чем в случае
иных миссий. 

Особенно в поясе
Койпера астрономов интересует именно 2014 MU69, который, обнаружен, в
соответствии с названием, три года назад космической обсерваторией «Хаббл». В
диаметре этот объект составляет примерно 50 километров. Это то ли экстремально
вытянутый сфероид, то ли пара из двух астероидов. По словам исследователя Алана
Стерна, как раз и получившего такие сведения в этом году вместе с группой
других специалистов, было несколько неожиданно обнаружить именно это.
Ожидалось, что 2014 MU69 – только эллипсоид. Что касается космического аппарата
New Horizons, то ему легче будет достичь этого объекта, потому что его яркость
не меняется при вращении. Значит, в процессе полёта не придётся перенастраивать
свой курс.

Впрочем, ведутся поиски
и ещё одного объекта в поясе Койпера, куда зонд мог бы отправиться, чтобы
расширить миссию. В прошлом году было утверждено, чтобы пролёт продолжался до
2021 года, однако, возможно, он будет длиться так ещё дольше. По словам Алана
Стерна, вероятность нахождения ещё одного подходящего небесного тела вполне
имеется. Ранее уже подбирали такое, даже вместо 2014 MU69, но оно было признано
менее подходящим. Когда и эта миссия будет завершена, полёт может продолжиться
и дальше. Топлива и энергии космического аппарата хватит на то, чтобы управлять
им с Земли ещё лет двадцать, потому New Horizons вполне способен обеспечивать
информацией ещё не об одном объекте пояса Койпера. Можно как минимум две
миссии, кроме этих, для него добавить. 22 декабря 2017 года зонд переведут в
новый спящий режим, в котором будет оставаться до 4 июня 2018 года, а потом
начнётся непосредственно подготовка к стыковке с 2014 MU69.

Ранее появилась
информация о новом ионном двигателе, разработкой которого занимались
Мичиганский университет и ВВС США. Предполагается, что именно такой может
когда-то быть использованным, чтобы отправлять людей на Марс. Это так
называемый ускоритель Холла. То есть, чтобы создать двигательный импульс,
применяются направленные потоки ионов. В специальной камере содержится плазма,
которая генерируется и, выбрасываясь за пределы космического аппарата, может
дать ему больше ускориться, чем если на традиционных химических ракетных
двигателях. Последние в случае максимальной эффективности разгоняют космолёт до
5 километров за секунду, в то время как ускоритель Холла – в 8 раз больше. Это
станет полезно, когда начнутся продолжительные пилотируемые полёты, в первую
очередь на Красную планету.
Поскольку топлива для такого двигателя надо меньше,
то здесь ещё и экономия ресурсов. По словам руководителя проекта Алека
Галлимора, благодаря ионному ускорению можно покрыть больше расстояния. Есть и
иные перспективные технологии, которые способны помочь человечеству быстрее
передвигаться в космосе. Например, имеется прямоточный ускоритель Буссарда –
термоядерный ракетный двигатель на водороде. Теоретически, он способен
разогнаться до скорости света, однако пока не слишком эффективен в связи с
некоторыми особенностями конструкциями. Так или иначе, однако хоть и медленно,
но прогресс в освоении космического пространства имеется. Новой технической
революции в этой отрасли вряд ли пока стоит ожидать, но ситуация несколько лучше,
чем некоторые предсказывали ранее. Возможно, что до конца века действительно
настанет день, когда многие люди смогут побывать в космосе, несмотря даже на
проблемы со здоровьем, а на Марс будут проводиться экскурсии, как в эдакий
музей планетарной истории.

Источник: VladTime

Загрузка...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *